1-5 「据え膳食わぬは男の恥」かい? 

長いシベリア鉄道の旅で知り合った、フィンランド人の女の子の家に招待された亮介兄さん。
夕食が終わるとふたりを残して家族全員がいなくなり、しばらくすると兄さんにあてがわれた大きなベッドのある部屋にシャワーを浴びた彼女がバスタオル一枚で入って来たんだって。 Σ(〃▽〃;)

そこで驚いた兄さんが彼女のおでこにそっとキスして、「おやすみ」というと、彼女は悲しそうな目をして行ってしまったのだそう。
ありやー…。

まだまだ古い風習の残る素朴な地方の小さな町で、高校を卒業したあとアルバイトに明け暮れ、お金を貯め、まだ10代のうちに日本を出たばかりのうぶな兄さんには、その種の下心はいっさいなく。

目も覚めるような美しい自然の中で、ふたりで子どもに還ったように無邪気に遊び、けがれなき思い出を得られたことに感動していた矢先の突然の事だった。
引いちゃったのも無理ないさね。(あはー)


さてその翌朝の朝食時、彼女をはじめ家族そろって悲しそうな顔をしていたというのだから、兄さんはよけいこんがらかる。

「北欧のフリーセックスについては聞いてはいたけど、まさかそれらの全然次元の違うように見えるきれいな思い出に、
それが家族ぐるみでこうも激烈に直接つながっちゃうなんて、思ってもみなかったんだ。」

兄さんにしたら彼女を尊敬し大切に思っていたからこその、“おでこにキス” だったんだろうけど、彼女や彼女の家族にとったら拒否や侮辱になってしまったんだろうか?

とにかく風習、物事の考え方は、日本も日本人も欧米化しているとはいうものの、まだまだ、だいぶ差があるみたいだね!

兄さんはあとで日本人仲間たちに、「おめえはバカだなあ」とか「もったいねー」とかさんざん笑われたり羨ましがられたりしたらしい。
(その後そんな場面での大人の男の対処策を身に付けたかどうかは不明)


それから、夏になるとスエーデンでは外国人学生のアルバイトが解禁になり、ストックホルムのマクドナルドで働いているという便りが届いたよ。
スエーデンでは誰もが夏の間、何ヶ月も休暇を取るので、労働者の留守中の埋め合わせに外国人にも許可を下ろして働かせてくれるんだって。
生活水準が高いからお給料は抜群、その上、週末は休みで退職金付き。
夜もアイスクリーム工場で働けば月20万円は楽に貯まるそう。
現地で知り合った日本人仲間と共同で学生下宿を借りれば生活費も安上がりだとか。


その夏が終わるころ、兄さんから祖母に一枚の絵葉書が届いた。

「今、ヨーロッパ最北端、ノルウエーのノースケープ岬に来ています。
ここでは一年中太陽が沈みません。
僕は今その真夜中にも沈まない太陽を見ながらビートルズを聴き、感動に浸っています。

ここまでの1,200キロのヒッチハイクは大変楽しかったです。
これから冬までにスペインに行きます。」

祖母はベッドで、
「へーえ、一年中太陽が沈まないなんて、ずいぶん不思議な国があるもんだねえ。」
としげしげとその絵葉書を見ていたって。


そして兄さんはこの冬を物価の安いスペインで過ごし、旅仲間たちと中古のフォルクスワーゲンを買って今はヨーロッパ放浪の旅をしている。


さて私の方は。
会社のお休みには旅の情報を集め、パスポートや国際学生証の発行のため走り回っている。
後者の作成には日本の学生証が必要なんだけれど、中退を決めている私に新年度の学生証が下りるはずがない。
親にこれ以上世話になりたくないし。

それで3月末日、大学の春休み中に無効になりかけた当時の学生証を持って大学事務局へ駆け込みギリギリセーフ。
一年間有効の国際学生証を発行してもらうことに成功した。
これがあると旅先でもいろいろな割引が効くんだよ。








真夜中のノースケープ岬 (兄から来た絵葉書)
 

  

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