2-15 オックスフォードの日は暮れる 

日本で申し込んでおいた学校のコースが9月2日から始まるので、ろくろくロンドン見物もせず、A子さんとB君に送られて目的地のオックスフォード行きの電車に乗った私は、またひとりぼっち。

夏期講習の地にオックスフォードを選んだのは、ロンドンのような大都会よりも静かな大学の町の方が良かったから。

ハーバードやケンブリッジと並んで、世界一とか言われている大学のある町。
大学に入れなくても、その学生生活の雰囲気に触れるだけでも光栄じゃない?
ヨーロッパ諸国への旅に出る前の短い期間でも、勉強するにはいい環境でしょ。


その私も、いざオックスフォードに着いた時にはめんくらった。
駅の前で、学校への案内図を片手に行ったり来たり。
そんな番号のバス、どこにも見つからないんだ。

通りかかった人に聞いても、

「ノーノー、ノット ヒア、ペラペラペラ」
「サンキュー。??」

半分泣きっ面で立っていると、駅前に停車している運転手付きの立派な車に乗っていた品のいい紳士が降りて来て私の紙をのぞき込み、優しく微笑んで、どうやら車に乗れと言っているみたい。

ちょっと不安そうにしている私を見て、ちょうど駅を出て来た尼さんにも声をかけ、

「いっしょに乗りなさい。」

親しそうに話している3人と私を乗せた車は落ち着いた住宅地を抜け、レンガ造りの建物の前に止まった。

看板も出ていないけれど、これが、私の目指していた学校のよう。

紳士は私の入学証明書を持って事務所らしい部屋へ入って行ったけど、すぐに手招きして私を呼び、頭を撫でながらにこにこ笑って何か言って出て行こうとするので、私は急いでポーチの中から鈴の付いたポックリのお守りを取り出してお礼にと差し出したんだけれど…
受け取ってもらえなかった。

運転手さんも尼さんも、窓から手を振って「グッドバイ」。
本当にありがとう!


さあ、それからがまた大変。
秘書さんからもらった下宿の住所と地図をもらってやっとのことでその家を訪ね当てたまではよかったんだけど…
いくらベルを押しても誰も出てこないんよ。

おまけにドアの前には溜まりに溜まった郵便物と中身の入った牛乳びんが埃をかぶっている。

ホームステイは食事も付いてメチャ高かったから、私は朝食のみ付きで夜は自炊ができる下宿を選んだ。
だから、『大家さんは待っていてくれる』 と信じてた。

大家さんは、今日、私が着くことを忘れて、夏のバカンスでどこかへ行ってしまっているの?

(後でわかったことだけど、イギリスでは長期休暇のことを “ホリデー” っていうんだよ。
“バカンス”っていうのは、アメリカ英語なんだって)

もう何か月も前に学校と下宿の手続きを済ませて来たのに…。
ひどいよね、外国から言葉もわからない国へ来た生徒にこんな思いをさせるなんて…。 グスン。

荷物を持ってまた学校に引き返しても、もう5時過ぎ。
きっと事務所は閉まってしまったと思う。

玄関のポーチの階段に座って途方に暮れていると、とうとう日もとっぷり暮れてしまった。

そのあたりは、白枠の大きな出窓のある、ほどよく風化された石造りの家々の並ぶ静かな住宅街で、それぞれの家にはゆったりとした前庭があり、部屋も3~4階に、屋根裏部屋までありそう。
お隣さんとは1メートルほどの高さのレンガ塀で仕切られている。
車はおろか、猫一匹通らない。

不安と心細さに涙が零れそうに…。

『私は今日、どこに泊まればいいんだろう…。』

まさに溜まった涙が目から落ちるー、というその時だったよ。
一台のボロワーゲンがその家の前にきしんで止まり、イギリス人らしい若い男性が降りたって来たのは。





 ミニ観光案内 オックスフォード大学



 ↓ オックスフォード大学の絵葉書(一部)

OX大学空から絵葉書

 (クリックすると拡大できて、もう少しよく細部が見えるよ)



オックスフォード市は、”街の中に大学がある” ケンブリッジ市に対し、
大学の中に街がある” と表現される。

オックスフォード大学は、ひとつの大学じゃなくて、40いくつの
カレッジの総称
なんだ。
それぞれのカレッジに歴史と伝統があり、校舎とキャンパスとチャペル
と、学寮とかがある。
たとえば、その中のひとつ ”ニューカレッジ” でも、600年以上の歴
史があるんだよ。(1379年創立)

これから1年半住むことになるので、またおいおい紹介して行くね!



ボードレアン図書館外から

ひとつ上の絵葉書の左下にあるドーム型の建物、
ラドクリフ・カメラ(ボドレアン図書館の一部)
世界的に古くて由緒ある図書館で、聖書の原書もあると聞く。




ボードレアン図書館とカレッジ

上の絵葉書の左下から、図書館をかすめてやや右上方向を見てい
る感じ。 むこうに見えるのは何てカレッジだっけ…
わかる方は、ご一報下さい。


(”オールソウルズ カレッジ” だそうです。ありがとう。)



ボードレアン図書館内部

この写真は数十年後に訪れた時に撮ったもので、
”女の子” と呼べる年ではないため、ぼかしました (;・∀・)
でも、図書館の内部を見せしたいので載せたヨ。


この図書館の内部は、一般公開されていないけれど、
ハリーポッター・賢者の石」 編の撮影に使われた。
映画のラスト、病院のシーンはこの建物の中だし、魔法学校に出てく
る図書室も、ここの図書室だって!



ボドレアン図書館内部

ボドレアン図書館内部 (絵葉書)



  ら 


お話が進むペースが日記風でゆっくりなので、「スポット訪問記」も
  平行してがんばって書いています。

  今回は、「Vol. 5 ウイスラー&ブラッコム山 他
  バンクーバー市街地から見える雄大な山々をヘリコプターから
  見下ろすよ。
  そっちもいっしょに見てね!





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